LA GENESI DELL’OPERA

La passione è l’anima vitale di ogni idea

Umberto Grieco

Past President Rotary Club Pistoia-Montecatini Terme

Far parte del Rotary è per me, come per tutti i soci di questa straordinaria associazione, un motivo d’orgoglio e d’impegno.
Nel 2017-2018 ebbi l’onore di guidare come presidente il Club Rotary Pistoia-Montecatini Terme. Riflettendo sul come caratterizzare quell’anno di servizio, mi venne incontro una delle mie più longeve passioni: il fumetto.
Fra i service del Club, uno dei più importanti e dalla vita ultraventennale, c’è il Premio “Serietà ed Impegno”, destinato ai ragazzi delle scuole medie superiori, un ambito di diffusione e conoscenza dei valori che il Rotary incarna. Parlando con gli studenti, nel corso dei colloqui finalizzati al Premio, mi accorsi che io stesso conoscevo sì la storia e l’evoluzione del Rotary dal momento della sua fondazione, ma… chi era davvero il suo fondatore Paul Harris? Quale gioventù aveva trascorso? Come era nata l’idea del Rotary?
Progettare un fumetto sulla via del giovane Paul Harris mi parve un’idea utile per far conoscere la sua vita ai ragazzi (e non solo) con un mezzo semplice ma molto espressivo.
Ne parlai con l’allora Governatore del Distretto 2071 Toscana, Mauro Lubrani, ottenendo la positiva condivisione del progetto. Se oggi questo lavoro è concluso si deve anche al Distretto ed ai Fondi Distrettuali, oltre che all’impegno di tutti i soci del Rotary Club Pistoia- Montecatini Terme.

La conoscenza della gioventù di Paul Harris è stata una scoperta, la dimostrazione di come una grande idea possa nascere da una semplice esigenza di comunicare e condividere.
Paul Harris non è un eroe indomito e senza paura: è un ragazzo vivace e tenace che grazie alla determinazione e ai suoi sogni, è riuscito a creare un’associazione internazionale basata su una semplice priorità: l’amicizia e il servizio al di sopra di ogni interesse personale.
Questo lavoro viene offerto a tutti i soci del Rotary ed a tutti i ragazzi del mondo, con la speranza che possano far propri i valori di amicizia, amore verso il prossimo e servizio che Paul Harris aveva fatto propri.


L’eredità di Paul Harris

Mauro Lubrani

Presidente 2022-2023 Rotary Club Pistoia – Montecatini Terme
Past Governor Distretto Rotary 2071

Quando Paul Harris morì, il 27 Gennaio 1947, il suo sogno si era trasformato in realtà: erano stati creati circa 6.000 club Rotary in 70 Paesi con 300mila soci. Una sorta di miracolo a partire da un incontro informale di quattro uomini alla ricerca di amicizia in una città difficile come la Chicago dell’epoca. Harris spiegò così le motivazioni di quella riunione: “Dovevano esserci tanti altri giovani che si erano trasferiti a Chicago per farsi strada. Perché non provare a riunirli? Se anche loro, come me, avevano bisogno di fare amicizie, si sarebbe potuto fare qualcosa insieme”.

In Italia il primo Club nacque il 20 novembre 1923 nella sala Manzoni del Caffè Cova, a due passi dalla Scala, dove ebbe luogo la prima riunione del Rotary Club Milano. Primo Presidente fu eletto James Henderson. L’Italia divenne il decimo paese europeo ad accogliere il Rotary dopo Irlanda, Gran Bretagna, Spagna, Francia, Norvegia, Olanda, Danimarca, Belgio e Svizzera. In poco più di un anno, si poterono contare ben 13 Club (nel 1923, ’24 e ’25 Milano, Trieste, Roma, Torino, Napoli, Palermo, Genova, Firenze, Livorno, Venezia, Bergamo, Parma, Cuneo, poi verranno nel ’26 e ’27 Cremona, Piacenza, Bologna, Brescia e Como). Il Rotary Club Pistoia-Montecatini Terme ricevette la “Carta” il 30 novembre 1950.

Nel 1917, all’ottava Convention annuale di Atlanta, nacque la Rotary Foundation, che in cento anni si è dimostrata un grande strumento per contribuire allo sviluppo globale. Il Presidente internazionale Arch Klumph propose la costituzione di un fondo per fare del bene, e la prima sovvenzione fornì assistenza a bambini disabili.
Oggi, uno degli obiettivi principali della fondazione è quello di eradicare la Polio: nel 1988 i casi nel mondo erano 350.000, oggi meno di 20 in solo due Paesi.

La Rotary Foundation promuove iniziative di pace, scambi di gruppi di studio, finanzia formazione professionale in tutto il mondo con lo scopo di migliorare altri paesi, sostiene progetti nel campo della salute, lotta contro fame e povertà, e altre aree.
Questo è il Rotary, che porta avanti da oltre un secolo la visione ereditata dal suo fondatore, che ha trasformato un club di amici in un’organizzazione per il cambiamento del mondo, non solo per i giovani di oggi, ma anche per quelli del domani. Oggi i Club Rotary nel mondo sono oltre 46.000, con oltre 1.400.000 soci, e il pensiero di Paul Harris è sempre più attrattivo, universale ed attuale: il Rotary al servizio dell’Umanità, il Rotary dono nel mondo, il Rotary che fa la differenza, citando i temi degli ultimi Presidenti internazionali.

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Chi era davvero Paul Harris? Come è stata la sua infanzia? Quali sono le motivazioni profonde che lo hanno spinto a fondare il Rotary?
Questo fumetto introduce alla vita di Paul Harris per far conoscere la sua vita ai ragazzi (e non solo), con un mezzo semplice ma molto espressivo.

Questo lavoro viene offerto a tutti i soci del Rotary ed a tutti i ragazzi del mondo, con la speranza che possano far propri i valori di amicizia, amore verso il prossimo e servizio che Paul Harris aveva fatto propri.

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Rotary Club Pistoia–Montecatini Terme
(ID Club 12365)
Piazza dello Spirito Santo 1 – 51100 Pistoia (Italia)
Codice Fiscale 90014370473
https://rotarypistoiamontecatini.org


Il giovane Paul Harris
(ISBN 979-12-81244-03-0)
è distribuito da
La Traccia Buona Edizioni


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